Браун Сандра - Бесценный дар - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Ловелл Марша

Сапфировая ночь


 

На этой странице выложена электронная книга Сапфировая ночь автора, которого зовут Ловелл Марша. В электроннной библиотеке remob.org можно скачать бесплатно книгу Сапфировая ночь или читать онлайн книгу Ловелл Марша - Сапфировая ночь без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Сапфировая ночь равен 107.22 KB

Ловелл Марша - Сапфировая ночь => скачать бесплатно электронную книгу


Марша Ловелл
Сапфировая ночь

1

Лос-Анджелес изнывал от жары.
Мартин Хендерсон приложил ладонь к стакану с водой, в которой таяли кусочки льда, и тяжело вздохнул. Жара и влажность. И еще пожар в душе. Пожар, потушить который ему никак не удавалось. Впрочем, он не очень-то и старался.
Да, деньки стояли горячие, но ночи стали еще горячее. Из-за нее. Мартин огляделся, и волна желания окатила его, как случалось всякий раз, когда он думал о ней.
Кто придумал эти дурацкие кафе «на свежем воздухе» с их легкими, неудобными, норовящими опрокинуться стульями и с белыми, вечно липкими и грязными пластмассовыми столиками? Мартин осторожно прислонился к спинке стула, стараясь не потревожить большое плечо. Рана только-только начала заживать, и ему не хотелось затягивать этот процесс. Мартину и в голову не пришло бы «прохлаждаться» на душной террасе, но с тех пор, как он, придя сюда в первый раз, увидел сексапильную официантку с притягательным взглядом, неудобства отошли на задний план.
Сегодня она еще не появлялась.
Мартин посмотрел на часы. Его сестра Фелисити, верная себе даже в такую жару, опаздывала уже на двадцать минут. В детстве, которое прошло в дешевой квартирке с одной ванной, Мартину постоянно приходилось ждать сестренку, так что это занятие вошло у него в привычку. Он был бы шокирован, явись Фелисити вовремя. И все-таки после того, как его подстрелили прямо на улице – Мартин слонялся, дожидаясь сестру, – ее опоздание настораживало.
Улица казалась вымершей: ни людей, ни машин. Мартин прошелся по ней внимательным взглядом и, не обнаружив ничего подозрительного, снова повернулся к бару. Что ж, подонок, желавший его смерти, притворяется сейчас законопослушным гражданином, а потому его сестра пока в безопасности.
Мартин поднялся, забыв о простреленном плече, задел рукой столик и, зажмурившись на миг от острой боли, направился внутрь заведения, рассчитывая скоротать время у телевизора. Как-то там дела у «Лейкерс» в сегодняшней игре против Чикаго?
Сердце ёкнуло еще за мгновение до того, как Мартин увидел ее – свое неотступное видение в голубых джинсах, в синем топе и в белом переднике, завязанном на талии. Она стояла у бара с бутылкой пепси в руке. Темно-каштановые волосы, перехваченные на затылке зеленой ленточкой, растрепались и падали на удивительно свежее лицо с тонкими чертами. Не столько страсть или желание, сколько ангельская невинность этого лица и улыбка, временами скользившая по пухлым губам, снова и снова манили Мартина сюда, в кафе «Последняя миля».
Прочитав заказ, она сунула листок в кармашек передника и кивнула бармену, уже смешивавшему коктейли. Стеклянная дверь была открыта, Мартин вошел в зал и остановился. Девушка оглянулась, словно искала кого-то, потом запрокинула голову и провела бутылкой сначала по лбу, потом по очереди по щекам и, наконец, по шее.
Следя за ее движениями с напряжением простака, впервые увидевшего стриптиз, Мартин сглотнул подступивший к горлу комок. Хотя она оставалась для него незнакомкой, Мартин чувствовал себя так, словно близко, но не интимно, знает ее. Сама того не осознавая, эта девушка будила в нем любопытство, распаляла фантазию и лишала сна.
После трагического случая, унесшего жизнь Брайана Шрайвера, его друга и коллеги, и оставившего самого Мартина на время без работы, он ко многому утратил интерес. Но теперь желание терзало и мучило его сильнее, чем простреленное плечо.
Девушка поставила бутылку на стойку и вдруг посмотрела в его сторону. Их взгляды встретились, и ее глаза расширились от удивления. Как Мартин и думал, девушка не знала, что за ней наблюдают. Но, когда удивление схлынуло, в ее глазах остался интерес. Мартин узнал этот интерес, потому что и сам испытывал такой же. Взаимное притяжение ощущалось с самого начала очень сильно. И за последние недели только окрепло.
В этом кафе он встречался вечерами с сестрой, так что ему не приходилось изобретать какой-нибудь повод, хотя Мартин знал, что появлялся бы здесь и без повода. Заинтересовавшая его официантка всегда была на месте и обслуживала клиентов, в число которых ему не довелось пока попасть. Мартин не знал, почему девушка не подходит к нему, но знал, почему сам предпочитает сохранять дистанцию: фантазия всегда превосходит реальность.
Однако никогда еще невидимый ток, соединявший их, не достигал такой силы, как сегодня. Она не отводила глаз, как будто ожидала, что он сделает следующий шаг. Мартин поднял стакан и молча отсалютовал незнакомке, полагая, что она отвернется, откажется принимать его скромный аванс. Этого не произошло. Наоборот, в ее глазах появилось нечто новое: опаляющий жар и неожиданная смелость. Но тут реальность напомнила о себе резким голосом бармена.
Девушка взглянула на Мартина еще раз и, сказав что-то хозяйничавшему за стойкой парню в клетчатой рубашке, вернулась к обслуживанию клиентов. Но щеки ее горели, свидетельствуя о том, что между ней и Мартином произошло нечто особенное.
– О боже, Мартин, извини!
Увидев сестру живой и невредимой, Мартин облегченно вздохнул и вышел на террасу, к своему столику. Фелисити тоже страдала от духоты, но при этом заметно отличалась от посетителей кафе в неизменных джинсах и майках. Воплощенная элегантность, она явно не вписывалась в обстановку не блещущего изысканностью заведения, но, похоже, совершенно этого не замечала.
– Знаю, что ты хочешь мне сказать, но моя Синтия не переносит жару. – Фелисити нежно погладила свою любимицу, кошку с большими темными глазами, похожую на мягкого плюшевого медвежонка.
Мартин покачал головой и рассмеялся.
– Ах, Фелисити, что с тобой сделали деньги…
Год назад Фелисити, работавшая секретарем в солидной юридической фирме, вышла замуж за своего босса. Мартин с недоверием отнесся к этому браку, да и муж сестры вызывал у него определенные сомнения. Собственно говоря, как можно воспринимать всерьез парня, который еженедельно посещает косметические салоны? Однако через несколько месяцев сомнения и опасения Мартин рассеялись, но тут Джон Феннел умер, и Фелисити осталась одна. Было бы нелепо считать столь молодую женщину вдовой, но Фелисити наслаждалась своим нынешним положением и не спешила искать счастье в новом браке, а Мартин утешал себя тем, что сестра, по крайней мере, ни в чем не нуждается.
Если для Фелисити кратковременный брачный союз оказался подарком небес, то ее брату женитьба принесла сплошные разочарования. Брак Мартина завершился разводом в наихудшем варианте. Выходя замуж за полицейского, Крессида плохо представляла себе последствия этого шага. Ненормированный рабочий день, невысокая зарплата, постоянное беспокойство и тревога перевесили то, что объединяло их вначале. Через шесть лет после свадьбы Крессида в очередной раз заявила, что уходит от Мартина, но в отличие от предыдущих угроз сдержала слово.
– Не знаю, меня деньги не изменили, – притворно обиделась Фелисити. – Ну, может быть, совсем чуть-чуть. Я же не нанимаю какого-нибудь плейбоя, чтобы он прогуливал Синтию. Хотя и могла бы.
– Тебе полезно выходить иногда из дому, – заметил Мартин, искоса поглядывая на соблазнительную официантку.
– Стараюсь делать это как можно чаще, – сказала Фелисити, поглаживая разлегшуюся у нее на коленях кошку.
Мартин почти не слушал, что говорит сегодня сестра. Интересующая его девушка работала сейчас в зале, где посетителей было больше. Ни жара, ни истомленные ею нервные клиенты, похоже, не влияли на настроение прелестной официантки. С ее лица не сходило ясное, безмятежное выражение, губы расплывались в улыбке, а глаза то и дело обращались в его сторону. Мартину хотелось думать, что она проверяет, не ушел ли он.
Такого с ним еще не бывало. У Мартина словно открылось новое, дополнительное чувство, регистрирующее ее присутствие. После развода Мартин не чурался женщин, но ни одна не пробуждала в нем таких эмоций, такого интереса. Чувственная игра, которую он и официантка вели несколько недель, стала чуть ли не смыслом жизни Мартина. Он не был готов идти дальше, знакомиться и назначать свидание, потому что это означало бы конец фантазиям. Женщины совсем не такие, какими кажутся на расстоянии. Этот урок Мартин вынес из своего неудавшегося брака. Кроме того, на романтическую – или на какую угодно другую – связь у него не было времени.
– Вот я и говорю, – деликатно напомнила Фелисити брату тему разговора, – Синтия очень привередливая. Это из-за нее я сегодня опоздала. Представляешь, никак не хотела покидать дом. Бедняжка плохо переносит жару. Даже царапнула меня, когда мы выходили.
– Я бы запер ее в холодильнике, – пробормотал Мартин и оглянулся.
Черт побери, стоило ему на секунду отвлечься, как официантка исчезла!
Заметив его разочарование, Фелисити улыбнулась.
– Твоя подружка еще вернется. А Синтия – молодец: с какой стати ей делать то, что не доставляет удовольствия!
– Всем бы так устроиться, – проворчал Мартин, вспоминая, как при знакомстве животное испортило его новые брюки.
– А вот Джон отлично с ней поладил. – Фелисити вздохнула. – Бедный Джон…
Мартин подался вперед.
– Ладно, сестренка, все в порядке. Как ты? Есть планы?
После смерти мужа от банального перитонита Фелисити долго не могла прийти в себя. Стремясь поддержать сестру, Мартин старался как можно чаще встречаться с ней. Постепенно Фелисити преодолела кризис, а свидания с братом вошли в привычку. Она даже стала шутить, и это Мартин воспринял как успех своей миссии. А потом ему на глаза попалась прекрасная официантка…
– Как раз о моих планах я и хотела поговорить, – сказала Фелисити. – Моя подруга Элайза Перкинс пригласила меня провести лето в Испании. Помнишь, я рассказывала, что она вышла замуж за какого-то профессора? Мне действительно надо сменить обстановку. Уехать куда подальше и…
– Отличная идея, – без колебаний поддержал ее Мартин. Во-первых, Фелисити полностью оправится от горя, а во-вторых, ему не придется беспокоиться за нее, занимаясь делом Сантьяго.
– Рада, что и ты так думаешь. Но как быть с домом?
– С этим склепом?
Каждый раз, бывая в фешенебельном особняке сестры, Мартин чувствовал себя не в своей тарелке и боялся сделать лишний шаг, чтобы не дай бог не разбить какую-нибудь вазочку, стоимость которой превышала размер его месячной зарплаты.
– Ты просто не привык к комфорту, – ничуть не обидевшись, попеняла брату Фелисити. – Так вот, мне нужно, чтобы ты пожил там, пока меня не будет. Подожди… – Она вскинула руку, заметив его нетерпеливое движение. – Подумай о бассейне, о сауне, о до отказа набитом холодильнике. Тебе даже в магазин не придется ходить. Отдохнешь, подлечишь плечо…
Что-то тут не так, насторожился Мартин. Где-то меня ожидает ловушка. Подвох. Не зря Фелисити усиленно старается изобразить саму невинность и даже хлопает ресницами.
– С плечом у меня все в порядке. Делаю упражнения… – Он поймал взгляд сестры и только тут заметил, что, сам того не осознавая, поглаживает пострадавшее плечо.
– Вот видишь. – Фелисити выразительно подняла брови. – У тебя на работе считают иначе.
Мартин любил сестру, но некоторые факты все же утаивал. В данном случае он не был заинтересован в том, чтобы войти в строй как можно быстрее. А потому всячески затягивал процесс реабилитации. Если же Фелисити, полагающая, что он тоскует от безделья, узнает, каково его состояние на самом деле, то вполне может сообщить об этом начальству.
– Я сам знаю, когда мне возвращаться в отдел, – сердито сказал Мартин.
За время вынужденного отдыха его не раз посещали мысли о том, не стоит ли изменить жизнь и заняться чем-то более спокойным и прибыльным. Впрочем, окончательное решение в любом случае откладывалось до завершения дела Сантьяго.
Эстебан Сантьяго был хорошо известен полиции. Уже несколько лет он успешно занимался сбытом наркотиков, получая их из Южной Америки и распространяя в студенческих кампусах и даже среди школьников. На него работали несколько десятков «толкачей». До сих пор деньги и связи позволяли ему выходить сухим из воды и открыто смеяться над законом.
Мартин потратил немало времени и сил, пытаясь прижать хвост мерзавцу. Месяц назад одна из уличных проституток дала ему информацию о месте и времени встречи Сантьяго с поставщиком из Колумбии. Догадываясь, что у Сантьяго есть источники информации в полиции, Мартин и его напарник Брайан Шрайвер не стали ни с кем делиться добытыми сведениями и решили устроить засаду вдвоем. Но когда они за час до назначенного времени пришли на заброшенный склад, то сами попали в засаду. Мартин отделался простреленным плечом, а вот Брайану повезло меньше: получив три пули в грудь и одну в живот, он умер по дороге в больницу.
Сантьяго взяли через два дня, колумбиец как в воду канул. А проститутку, шепнувшую копу пару фраз в полутемном подъезде, нашли с перерезанным горлом.
Мартин понимал, что их подставили, но надеялся, что и Сантьяго получит по заслугам. Каково же было его удивление и возмущение, когда спустя неделю человека, убившего полицейского, освободили под залог! Мартин не раз и не два становился свидетелем подобного издевательства над правосудием, но случай с Сантьяго стал последней каплей, переполнившей чашу его терпения. Мартин поклялся рассчитаться с ним без помощи официальных органов, но на это требовалось время.
Каждую пятницу Мартин навещал родителей Брайана и его вдову, ждавшую ребенка. Видя их безутешное горе, он корил себя за допущенную оплошность. Уж лучше бы те роковые пули достались ему. У него нет родителей, нет жены и не будет ребенка, который увидит отца лишь на фотографии.
– Мне дали отпуск, и я намерен использовать его по максимуму.
– Уж не собрался ли ты уйти из полиции? – недоверчиво спросила Фелисити, знавшая брата лучше, чем кто-либо другой.
Она понимала, что гибель друга стала для него сильным ударом, но понимала и то, что Мартин не выбросит белый флаг, пока не доведет схватку до конца.
Мартин не хотел посвящать Фелисити в свои планы поимки Эстебана Сантьяго и расстраивать ее. Поэтому он ответил уклончиво:
– Просто направлю энергию в другое русло.
Собственно, никакого конкретного плана не было. Мартин не сомневался, что Сантьяго продолжает заниматься грязным бизнесом, а значит, рано или поздно где-то на чем-то поскользнется. Кое-что Мартин разузнавал через собственных информаторов, кое-что ему сообщали двое сослуживцев-приятелей. В общем, оставалось только ждать и наблюдать, а если бы Мартин вернулся на работу, ему пришлось бы заниматься другими делами.
– Давай сменим тему, – предложил он, не желая лгать сестре.
Фелисити пожала плечами.
– Как хочешь. Вот получишь мышечную атрофию, тогда уж точно придется уходить. Захочешь вернуться, но…
– Фелисити! – строго одернул ее Мартин.
Они прекрасно понимали друг друга. Он сделал бы все ради сестры. Фелисити знала это и беззастенчиво этим пользовалась. И все равно Мартин обожал ее, не сомневаясь, что и она готова на все, чтобы помочь брату.
– Все, Мартин, сдаюсь. – Фелисити подняла руки. – Вернемся к моему вопросу. Ты поживешь в особняке, пока меня не будет?
Мартин задумчиво посмотрел на сестру. За ее настойчивостью что-то кроется, но что? Впрочем, заниматься еще одним расследованием ему не хотелось.
– А Синтия? Разве ты не можешь подкинуть ее кому-нибудь из знакомых?
– Синтия привыкла к определенной обстановке. На новом месте ей будет неуютно. А если она сбежит? В общем, если ты откажешься, мне придется остаться дома.
– Ладно, – пробормотал Мартин, уступая неприкрытому шантажу.
С кошкой можно как-нибудь управиться, зато у него будут развязаны руки. С Сантьяго пора кончать. Да и Фелисити нужен отдых.
– Тебе надо уехать, и раз уж ты так хочешь, то я поживу в особняке. Надеюсь, твое чудовище не загрызет меня ночью. – Мартин посмотрел на мирно спящую Синтию и усмехнулся.

Ловелл Марша - Сапфировая ночь => читать онлайн книгу далее

Было бы прекласно, чтобы книга Сапфировая ночь автора Ловелл Марша вам понравится!
Если так выйдет, то можете порекомендовать книгу Сапфировая ночь своим друзьям, дав ссылку на страницу с произведением Ловелл Марша - Сапфировая ночь.
Ключевые слова страницы: Сапфировая ночь; Ловелл Марша, скачать, читать, книга, онлайн и бесплатно